维拉能否保持强势争取更高的排名?或是会虎头蛇尾重回降级区?

上赛季英超重启后,阿斯顿维拉力挽狂澜由第19位逃出降级区,以一分之差力压伯恩茅斯及沃特福德排第17位奇迹留级。作为升班马能够顺利留级相信大家都已相当满足,但有部分球迷认为他们上季在转会窗花过亿英镑,成绩理应更好。他们开季接上季季尾的好表现,取得7战5胜的成绩,当中更以7:2大胜利物浦;同时没有在夏季转会窗中放慢脚步,花近8000万英镑收购4名球员并从切尔西借入巴克利。他们能否保持开季的强势争取更高的排名?或是会虎头蛇尾重回降级区?今次我们会综合上季和今季的踢法稍作分析,再探讨新球员的来投对球队的影响。

阿斯顿维拉上季虽然成功保级,但整体表现只属一般。他们最大的弱点是防守,上季总失球高达67球,是英超失球第二多的球队;PSxG(即球队的预计失球)是59.8球,英超排尾四。PSxG是以射门后直至球飞到门框期间的轨迹、速度和弧度等资讯而计算的数据,当中只包括射中目标的射门,如射门被拦截或不中目标,这球射门的PSxG就会是0,所以PSxG数值越高就代表着球射门转化成进球的机会越大。换言之,他们面对的射门都比较有素质,威胁比较大。他们的PSxG+/- per 90mins则是-0.16球,英超中排尾二。PSxG+/- per 90mins是计算PSxG与实际总失球的差距,负数代表他们整体防止失球的能力都低于水平或运气较差。这些数据反映了他们让对手太容易在有利位置去制造机会或射门,例如后防线与中场之间的空间等。

其中一个解决方法是把防线压前或中场线后撤从而收窄两线之间的距离,令防守更紧密,减少对方射门的次数。另一个方法是防守时要更主动,加强压迫,利用逼抢减低对方的用球空间。在数据上,我们会用施加压力(Pressures)去量度球员对正在控球的对手施压的次数和向对手施加压力的成功率(Successful Pressures %),而且我们会把球场分为三个部分-前场(Attacking Third)、中场(Middle Third)和后场(Defendsive Third),这就可以量度到球员在球场什么位置向对手施加压力。

将这数据套用到球队就可以分析到他们惯常在什么位置进行防守,阿斯顿维拉上季在防守时较少向对方施压,他们在后场平均90分钟向对手施加压力56.1次(联赛第12位)、中场65.4次(第16位)、前场 32.1次(第15位)和只有27.3%的成功率(第13位)。这反映出他们的逼抢亦都不太有效,防守较被动,大多使用低位防守,利用封阻去防守对方的进攻和射门,故阻挡次数取得全英超最多的725次。

球队今季的好表现有赖新球员加盟,这在防守上起了极大的作用。新加盟的达米安·马丁内斯上赛季在阿森纳取得+0.46球的PSxG+/- per 90mins,扑救率有81%,两项数据都是冠绝英超门将。虽然他只有8次正选上阵,但这数据仍有一定的说服力。他加盟后保持了上赛季的佳绩,为球队暂时取得70%的扑救率及+0.22球(第2位)的 PSxG+/- per 90mins。另一位右后卫马蒂·卡什由诺丁汉森林加盟,他能攻能守,加盟后顿时为球队右路带来平衡,为球队提供更多的进攻选择并坚固了球队的防守力。他上赛季在英冠取得联赛最多的84次成功阻截(Tackle Won),而今季他暂时取得9次成功阻截,是队中第3。他亦有9次的拦截(interception),联赛第6。

此外,球队整体的防守都有所改善,今季他们在前场平均90分钟向对手施加压力35.7次(第4位)和施加压力的成功率上升至30.1%(第8位),这归功于转会自布伦特福德的奥利·沃特金斯。他个人在前场向对手施加压力73次(第2位);中场亦有54次,冠绝其他球队的前锋。

在组织攻势时,他们很少利用短传由中路去发动攻势,今季整队的传球次数是联赛中排尾二。他们会依赖球员如约翰·麦金和杰克·格里利什带球推进,以盘球的形式去策划攻势。他们整队盘球成功率是77.1%,远远抛离第二位的66.7%。对阵阿森纳的第三个进球正是由马丁内斯快开到在左路的杰克·格里利什,他带着球由后半场左路长驱直进,然后传球给有空位的奥利·沃特金斯射入。在后场时,他们都会利用中后卫泰隆·明斯或门将用长传把球传到前场球员;他们亦会利用两边后卫传球到两翼去发动攻势。同时他们十分着重使用定位球和角球去制造机会,他们今季获得46球角球(第3位),因为他们主要靠边路进攻,容易博得角球。此外,今季他们被对手侵犯了104次(第1位),当中队长杰克·格里利什被对手侵犯29次(第1位),这导致球队获得大量定位球。他们利用定位球制造了20次射门机会(第1位),而且有4个进球是来自定位球(第2位)。

今季他们的进攻和组织的模式跟上季相似,但今季进攻能够出奇奏效的主要原因是新球员的加盟,加强了进攻的效率。巴克利和奥利·沃特金斯为杰克·格里利什和约翰·麦金在攻进上分担了不少,球员之间更多配合,令球队进攻更多元化。

以下用今季阿斯顿维拉对南安普顿的比赛作为参考。上半场两队都使用自己惯常的阵型,阿斯顿维拉用4-3-3,而南安普顿则用4-2-2-2。阿斯顿维拉在后半场布防时会转为4-5-1。但由于他们没有收窄后防线与中场之间的距离,又没有球员弥补这位置,让南安普顿的前锋和进攻中场轻易走进,在五名中场球员之间的空隙现位。阿斯顿维拉的中场五人布防被对方一下子传穿,球员霎时进退失据,导致他们在危险地带连番输掉定位球,埋下输球的伏笔。

主帅迪恩·史密斯下半场尝试收复失地,由4-3-3转为4-2-3-1。他把约翰·麦金退后和道格拉斯·路易斯形成双后腰,同时把巴克利推前至进攻中场的位置。他们在后场发动攻势时,球队的前锋和两翼会负责在前场牵制对方的后卫,后场球员会持球等待南安普顿中前场六名球员压前逼抢,尝试拉开南安普顿后防线与中场之间的距离。泰隆·明斯就看准时机把球长传到前场,绕过南安普顿的逼抢;而巴克利则在前锋的身后接应第二点及串联球队的进攻。转阵后的效果立竿见影,攻势凌厉。球队连追三球,但可惜为时已晚,最后以3-4不敌对手。

阿斯顿维拉的管理层今季针对队中问题所作出的收购都正确,可见他们有跟随主帅的需求而行动。唯独贝特兰德·特劳雷从里昂加盟后因伤缺阵,未能表现自己和融入队中。如果要选择今季他们最佳的操作就一定是把杰克·格里利什留在队中。担任队长的他是球队的灵魂,场内任何一个角落都有他的踪影,为球队助攻助守。他们这套进攻模式过分依赖个别球员的表现,只要其中一个主力球员受伤或状态下滑,球队表现便会大受影响。杰克·格里利什上季的进球和助攻占球队总进球和助攻的20%,寻找他的替补球员或准备Plan B是必须的。对垒南安普顿的赛事就可看出迪恩·史密斯在赛事期间能够注意到球队的问题,并可以果断作出合适的改变;亦显示队内球员有足够技术和能力去配合和实践主帅的要求,证明阿斯顿维拉有潜质可以更进一步。他们如果可以加强防守力,保持状态和减少主力受伤,定可为英超带来惊喜。

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