国际布克奖对美开放 英国文坛震惊

布克奖是英语文学最重要的年度书奖之一,1969年首次颁奖,往届得主包括萨尔曼·鲁什迪、艾丽丝·默多克和JM·库切等。

《星期日》9月15日率先报道:“主办者日益相信,将美国作家排除在外的做法是落伍的。布克委员会相信,必须允许美国作家参与竞争,以确保该奖的世界声誉。”

本周一,布克奖文学主管扬·特雷文没有否认上述报道,但表示,将于伦敦当地时间今天宣布改革方案。

这一消息震惊了英国文坛。许多人认为,对美开放将稀释布克奖的身份,并矮化英国作家。

“布克奖现在就要失掉自己的独特性了。这就像一家英国公司被某个跨国集团接管了。”他说。67岁的吉姆·克雷斯是今年布克奖决选名单上年纪最大的作家。“首先,我本该相信,所有的奖都应对所有人开放。可我认为,奖也得有自己的特性,而有的时候,正因为有了限制,它们才有了这些特性。”他说。

克先生还说:“如果你让布克奖对所有英语写作者开放,那么它固然可以成为对英语文学一种绝好的概览,可它也就失去了重心。我非常喜爱英联邦的内涵。如果你对美国作家开放,那么有些东西就会失去。”

曾两度出任布克奖评委的作家苏珊·希尔认为:“我说不好这样做有没有道理。为什么我们就不能有个自己的奖?”

2010年布克奖得主霍华德·雅各布森则直截了当地表示,对美开放是个“错误的决定”。

但是,1989年布克奖得主石黑一雄赞成开放。“一开始我相当矛盾,”他说,“有点伤心,因为布克奖的传统。我也能理解有些人感到恼火,可这世界已经变了,用这种方式来分割文学世界已经很不明智了。”今年布克奖的决选名单已于上周公布,有两位美国作家曲线入围,一个是在伦敦出生、两岁赴美的茱帕·拉希丽,另一位是在美国出生、也有加拿大国籍的鲁思·尾关。本周一,尾关女士向读书报确认了她名字的日文汉字写法。

卡顿(Eleanor Catton)来自新西兰,科勒姆·托宾(Colm toibin)是爱尔兰人,诺瓦奥莱特·布拉瓦约(NoViolet Bulawayo)则来自非洲的津巴布韦。而这几个人目前又全在美国生活。卡顿女士在爱荷华大学学创意写作,托宾先生在纽约的哥伦比亚大学教书,布拉瓦约女士则在纽约的康奈尔大学拿到写作学位后,目前也留美生活。算来算去,六位候选者当中,土生土长的英人,仅有赫特福德郡出生的吉姆·克雷斯一位。

明年再加上美国人,布克奖决选名单上能否见到英国作家,恐怕都会成为一个疑问。

作家琳达·格兰特认为,普利策奖和布克奖是两个足以改变作家事业的大奖。“普利策奖在美国大有市场,英国作家却被拒之门外。”她告诉《卫报》,“如果布克奖对美国作家开放,势必造成巨大的不平衡。在追求改变事业的大奖时,英国作家将面对更多的竞争,而美国作家们却得到了一个新奖。”

早在2000年,拉希丽女士已经以美国作家之身,拿到了普利策奖。如果她今年问鼎布克奖,媒体想必有许多文章可做。

一旦对美国开放,英国作家是否会遭到全面压制?有这种可能。读书报注意到,以英国的妇女小说奖(即从前的奥兰治奖,今后的百利甜酒妇女小说奖)为例,该奖规定,凡以英文写作的任何国家的女作家均有资格参评。但是最近,美国女作家已经连续五年折桂,即今年的AH·霍姆斯,去年的玛德琳·米勒,前年的蒂娅·奥布莱特,以及2010年的芭芭拉·金索沃和2009年的玛丽莲·罗宾逊。

布克奖开放后,罗宾逊女士、科马克·麦卡锡、托妮·莫里森、唐·德里洛、乔伊丝·卡罗尔·奥茨、乔纳森·弗伦岑、托马斯·品钦、理查德·福特,加上哈金、李翊云和李昌来等美国男女名家,恐将得到机会,携新书飞渡大西洋,一路掩杀,夺奖而去。

但石黑不是特别担心。“我不会那么悲观。不过真要那样的话,你就得问问为什么了。”他说。

2011年,也就是大作家朱利安·巴恩斯以中篇小说《终结的感觉》获奖的那一年,布克奖评委会放言,他们就是要追求“可读性”。这番话在英国文坛掀起了轩然,精英作家和评论家担心布克奖质量下滑,遂积极串联,另立山头,创设新奖。起初,该奖不冠名,就叫“文学奖”(Literature Priza),评委会也不叫评委会,而叫“学院”,首届院士约一百人,包括玛格丽特·阿特伍德、彼得·凯里、AS·拜厄特和JM·库切———他们四个加在一起,一共得过六次布克奖(凯里和库切各获两次)。

该奖后来得到致力于古典文学出版的私立对开协会赞助,更名为对开奖(Folio Priza),奖金四万英镑,将于2014年3月首次颁奖。

与布克奖评选机制不同,对开奖的候选图书由对开院士提名,每人提三本,各以一二三排序,全部图书以得分制选出前六十本,加上出版社提名的二十本书,共八十本,交由随机产生的五院士评委会,经两轮投票,择定大奖得主。

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